对于张镇芳来说,好不容易从天津道的位置,一步步升到直隶总督的位置。可是,仅仅署理十余天,就遇到溥仪退位,大清亡国,张镇芳直隶总督的职位也丢了。这一年,张镇芳48岁。如果在这个时候退休,颇有一种中年失业的感觉。

不过,张镇芳跟一般的中年失业不同,他的社会根基极为深厚。张镇芳在官场上腾挪十余年,人脉极广。而且,他跟北洋的关系不错,跟北洋大帅袁世凯不仅是同乡,还有姻亲的关系。张镇芳的姐姐是袁世凯的嫂子。张镇芳在清朝末年担任直隶总督,也跟袁世凯有一定关系。

后来清朝亡国,民国成立,袁世凯成为临时大总统。在袁世凯就任临时大总统时,张镇芳就被迅速提拔为河南都督,也是一方封疆大吏。

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按照当时的惯例,张镇芳在担任都督后,又兼任河南民政长。军权、财政权一把抓,权力极大。张镇芳的声望一下子被抬得非常高。他的宅门前还竖起旗杆,摆上石狮,成为人人敬畏的“张帅府”。

但是,民国初年,多事之秋,各种势力风起云涌。想要担任这个职位,就要有足够的本事。张镇芳虽然坐着河南都督的位置,可是,如果没有那个本事,就要准备拱手让人。张镇芳在河南都督的位置上,仅待了一年左右。当时河南爆发了一场农民起义。这场起义的首领是一个名叫白朗的绿林好汉。

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图为张镇芳致电财政部电文

当时河南灾荒原本就非常严重,老百姓已经生存得非常艰难。官吏又强抢豪夺,很多百姓走投无路,便在白朗率领下,起兵造反。白朗率领的起义军,虽然武器落户,但胜在作战灵活。他们四处游窜,正规军根本无法完全剿灭他们。

更何况,随着兵祸再起,更多人就没有生计,他们就会投入起义军中。张镇芳又在平定起义中,胡乱杀人,激起更大民愤。当袁世凯看到张镇芳迟迟无法镇压起义后,就撤了张镇芳河南都督的职位,让段祺瑞担任河南都督的位置,张镇芳则调任参政院参政。

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随后不久,张镇芳就创办盐业银行。盐业对于张镇芳来说,并不陌生。晚清时,他曾担任长芦盐政多年,对于盐政经商一道,有极深的体会,也颇有经验。而且,盐业银行创办之初,是希望可以跟外国洋行抗衡,做大中国实业,所以采用官商合办,得到极为有力的支持。

盐业银行在当时,也有较强的影响力,被称为“北方四大行”。但在袁世凯去世后,北洋盐署不再拨款,盐业银行改为商办。不过,这段时期,也是盐业银行快速增长的一个阶段。

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也因为有盐业银行的存在,袁世凯去世后,张镇芳仍有一定的影响力。再加上他极深的人脉,跟后来的民国大总统徐世昌有极深的交往。所以,生意照做,平安无事。如果不是张镇芳自己要去参加张勋复辟的事情,也不会有后来的牢狱之灾。

澳门新葡亰官网app,张勋原是袁世凯北洋军麾下的一员将领,一心要恢复帝制。即便民国成立后,张勋仍保留辫子,麾下还有一支五千人的“辫子军”。而且,张勋还是清朝最后一任两江总督。当张勋把军队开进北京,搞起浩浩荡荡的复辟后,张镇芳也参与其中。

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溥仪重新称帝,张镇芳担任议政大臣兼度支部尚书。如果按照清朝时官制规定,这个职位,已经是入主中枢的朝廷大员。可是,张勋闹复辟后不久,就遭到群起反对。复辟失败,溥仪退位,被直接赶出皇宫。张镇芳作为复辟的参与者,且属于核心参与者,自然会受到很大的牵连。他以内乱罪被逮捕,送到大理院进行审理,被判处无期徒刑。

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这个罪名,只要不是立刻执行死刑,就还有很大的活动空间。更何况,张镇芳在政、商两界,人脉极广,家里又十分有钱,而且他的儿子张伯驹又为他四处通融。

张伯驹先生后来为保护国宝文物,曾有很大功劳,值得尊敬。因为篇幅有限,这里按下不讲。日后有机会再详谈。

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张镇芳仅仅在拘留了两天,就以保外就医的理由,送出监狱。后来在天津监狱又待了三个月,不过并没有什么大碍。出狱后的张镇芳,变化极大。

虽然仍担任盐业银行董事长的职位,但决意远离政治,专心经商,直到1933年在天津病逝,享年七十。

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